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Abiogénesis

Es la teoría materialista que explica el origen de la vida vegetal y animal a partir de la materia inerte.

La comprensión del origen de la vida es un capítulo esencial del evolucionismo científico, por lo que desde su surgimiento la abiogénesis está enfrentada a las concepciones religiosas e idealistas acerca de la panespermia y la moderna hipótesis de la continuidad de la vida que, o bien no diferencian a la materia inerte de la viva, o consideran que la materia inerte también está viva, o bien afirman que la vida procede de la vida. Estas teorías no sólo niegan que la vida tenga un origen en la materia inerte, sino que niegan el plantemiento mismo del problema del origen de la vida.

El origen de la abiogénesis se remonta a la época clásica, aunque su primera formulación se debe a Aristóteles, quien la calificó como theoria generationis. No obstante, durante la Edad Media la teoría cayó bajo la influencia de otro tipo de concepciones, adoptando la forma de generación espontánea, que entró en una profunda crisis cuando a mediados del siglo XIX Pasteur demostró su inconsistencia.

La teoría reapareció en 1924 en la URSS en su forma moderna expuesta por Oparin, si bien en los países capitalistas no se conoció hasta los años sesenta. Según Oparin la aparición de la vida constituye un salto cualitativo en el desarrollo de la materia inorgánica y, más concretamente, de determinados compuestos carbonados que dan lugar a las proteínas, un concepto bioquímico acuñado en la primera mitad siglo XIX para aludir al componente básico de las primeras formas de vida.

No obstante, aunque Oparin planteó de manera acertada las condiciones en que aparece la vida, no formuló con precisión el problema clave, ya que desligaba mecánicamente al ser vivo de su medio, la materia inerte. Dado que la contradicción fundamental de todo ser vivo es la que mantiene con el medio, éste tiene naturaleza de causa interna y, como tal, debe considerarse como tal en los fenómenos vitales.

La NASA tradujo los estudios de Oparin, que inspiraron las experiencias realizadas a principios de la década de los cincuenta por el estadounidense Stanley Miller que confirmaron la posibilidad de que las moléculas orgánicas se generen a partir de la inorgánicas. No obstante, la hipótesis de Oparin aún está por confirmar y desarrollar.

Ablación

Es la extirpación antes de la adolescencia de los genitales externos femeninos, tradicional en algunos países del centro de África.

Este atavismo constituye un rito de iniciación de las jóvenes de algunas comunidades musulmanas y cristianas africanas. Aunque el Corán señala la obligatoriedad de la circuncisión masculina, nada dice sobre este tipo de mutilación femenina.

Absolutismo

Es la etapa final del régimen feudal que evoluciona políticamente hacia la centralización y fomenta activamente el desarrollo del capitalismo.

Se caracteriza por un cierto equilibrio de fuerzas entre la aristocracia y la burguesía que permite al monarca asumir un papel de arbitraje, de distanciamiento o de neutralidad entre ambas clases. Frente a la dispersión feudal y el predominio de la nobleza territorial, el absolutismo fue un gran avance que permitió sentar las primeras bases políticas, ideológicas y económicas de la revolución burguesa. En particular, el absolutismo permitió someter por primera vez, aunque de manera parcial, a las jerarquías eclesiásticas.

El mayor teórico del absolutismo fue el inglés Tomás Hobbes (1588-1679), uno de los más originales filósofos materialistas.

Absoluto

Es la categoría con que la filosofía designa lo incondicionado, independiente, desvinculado, lo que es en sí, lo que no está mediatizado por nada, lo inmutable.

Por el contrario, lo relativo caracteriza a los fenómenos en sus relaciones y en dependencia respecto de otros fenómenos.

La materia en movimiento, tomada en su conjunto, no se halla condicionada ni limitada por nada: es eterna e inagotable, o sea, absoluta. La diferencia misma entre la relativo y lo absoluto también es relativa. Cada cosa concreta es relativa, aunque forma parte de un todo y, en este sentido, contiene en sí un elemento de lo absoluto; lo que en una conexión es relativo, en otra es absoluto. Las infinitas formas concretas de movimiento de la materia se suceden sin fin unas a otras, pero cada una de ellas son temporales, finitas, transitorias y relativas.

Para el idealismo, por el contrario, lo absoluto es un sujeto eterno, infinito, incondicionado, perfecto e invariable, lo que es autosuficiente, lo que no depende de ninguna otra cosa y contiene de por sí todo lo existente y lo crea. Para la religión, lo absoluto es dios; en Fichte, es el Yo; en la filosofía de Hegel, la razón universal o espíritu absoluto; en Schopenhauer, la voluntad; en Bergson, la intuición.

A su vez, las concepciones seudocientíficas sobre lo exacto, lo puro o lo perfecto están imbuidas por la influencia idealista y religiosa de lo absoluto. Se trata de abstracciones en las que se ha procedido a una mutilación unilateral de la realidad que ha conducido a numerosos errores. Llevado hasta sus últimas consecuencias y separado a la imprescindible síntesis, el análisis reiterado aísla los fenómenos materiales unos de otros, descarta algunos de ellos y exagera la relevancia de los demás, que adquieren así una apariencia de absolutos.

Esa errónea concepción del análisis científico procede de la suposición de que la explicación de un fenómeno reside en alguna de sus partes integrantes y no en sus relaciones con otros fenómenos porque mientras éstas se consideran externas (condiciones), las primeras son internas (causas). Sin embargo, la separación entre lo interno y lo externo es también relativa.

Abstencionismo

Es la línea política sistemática, característica sobre todo del anarquismo, de convocar a las masas a fin de que dejen las manos libres a la burguesía en el terreno político y materializada en la negativa a votar en cualquier clase de elecciones.

Las elecciones que organiza la burguesía conducen a una cierta movilización de masas que puede ser aprovechada por las organizaciones revolucionarias para realizar agitación y ampliar su radio de acción. En la etapa ascendente del capitalismo, el movimiento obrero llevó a cabo importantes luchas por la extensión del sufragio electoral que sirvieron de palanca para desarrollar la conciencia de clase en muchos países y crear poderosas organizaciones obreras. En aquella época, a los obreros no les interesaba tanto lo que pudieran obtener participando dentro el parlamento, una vez pasadas las elecciones, sino las elecciones por sí mismas, la posibilidad de llegar por la vía letoral a las masas y explicarles el programa revolucionario, la necesidad de organizarse y los objetivos finales de la lucha.

Sin embargo, la entrada del capitalismo en su fase imperialista ha desvalorizado esta forma de lucha. En todos los países, el capitalismo conduce a la reacción por lo que el empleo revolucionario del sufragio ha perdido casi todo el interés para la clase obrera, mientras que cada vez son más importantes los métodos de lucha clandestinos. Ahora bien, eso no quiere decir que el partido comunista deba descartar la lucha por la democracia, sino todo lo contrario, debe ponerla en un plano relevante, debe luchar por la democracia, una conquista aún pendiente en muchos países en los que los obreros carecen de los más elementales derechos y libertades. Tampoco quiere decir que se deba descartar de manera definitiva el arma electoral porque los métodos de lucha son cambiantes y ningún revolucionario puede aferrarse de manera exclusiva a ninguno de ellos sino saber combinarlos todos de la forma más eficaz posible para acabar con el capitalismo.

Abstracción

— 1. Como producto del pensamiento, es toda aquella generalización teórica que refleja la realidad en sus aspectos más unilaterales y aislados del contexto del que forman parte.

En la historia de la filosofía, hasta Hegel, lo concreto se entendía como multiplicidad sensorialmente dada de cosas y fenómenos singulares; lo abstracto, como característica de los productos exclusivos del pensamiento. Hegel fue el primero en introducir en la filosofía las categorías de abstracto y concreto en el sentido dialéctico: lo concreto es sinónimo de interconexión dialéctica, de integridad que se descompone en partes; lo abstracto no es lo contrario de lo concreto, sino una etapa en el movimiento de lo concreto mismo; es lo concreto sin revelarse, sin desplegarse, sin desarrollarse. No obstante, lo concreto, según Hegel, es característico únicamente del espíritu, del pensamiento, de la idea absoluta. En cambio, la naturaleza y las relaciones sociales de las personas han aparecido como su ser-otro no verdadero, como manifestación abstracta, de facetas singulares, de momentos de la vida del espíritu universal.

El materialismo dialéctico se interesa, ante todo, por la verdad concreta porque la abstracción es lo unilateral, lo uniforme y sin desarrollar, una mera faceta o parte de un todo más complejo; lo abstracto en la realidad misma es expresión de insuficiencia, de limitación de cualquiera de sus fragmentos al tomarse tal fragmento por sí mismo, al margen de sus nexos o de su historia ulterior. Mientras, lo concreto es lo compuesto, lo complejo, lo multifacético que está en la realidad material interconectado con su entorno. Así, pues, el conocimiento abstracto se contrapone al concreto como conocimiento unilateral que fija tal o cual faceta del objeto al margen de todo nexo con las otras facetas, al margen de estar condicionado por el carácter específico del todo.

El pensamiento abstracto se verifica por medio del lenguaje, es un pensamiento verbal. Únicamente de este modo, el pensamiento aparece como actividad cognoscitiva del hombre socialmente condicionada.

— 2. Como método de investigación, es la separación varias propiedades de los objetos y de sus relaciones, delimitándolas de una propiedad o relación determinada.

La generalización científica presupone la abstracción, que se logra a través del análisis. Todo conocimiento se halla necesariamente unido al proceso de abstracción. Sin ella no sería posible descubrir la esencia del objeto, penetrar en su profundidad. En calidad de resultados del proceso de la abstracción aparecen las distintas categorías científicas, como materia, movimiento, valor o impulso. El pensamiento, al ascender de lo concreto a lo abstracto, si es correcto, no se aleja de la verdad, sino que se le acerca. Todas las abstracciones científicas reflejan la naturaleza de manera más completa.

La abstracción existe ya en el conocimiento empírico y, por supuesto, también en el conocimiento teórico. Además, en ambos tipos de conocimiento la abstracción opera de manera idéntica. En todo acto reflejo existe ya cierto elemento de abstracción dado que responde a un estímulo -a una señal- determinado, hasta cierto punto, independientemente de otros estímulos que actúan al mismo tiempo. Ya en dicho acto aparece el rasgo esencial de la abstracción en virtud del cual lo universal se diferencia de lo particular y, sobre todo, lo esencial de lo accidental. Por tanto, tiene siempre un doble aspecto, positivo y negativo, porque significa, al mismo tiempo, prescindir de algo, desentenderse de determinados aspectos del fenómeno, considerados como particulares, y destacar otros, los universales.

La función cognoscitiva de esta abstracción primaria estriba en modelar lo conocido sensorialmente en consonancia con las necesidades de la práctica, pero no conduce al descubrimiento de nuevas propiedades de los objetos, no dadas de modo sensorial.

Por otra parte, la abstracción no es una simple selección de propiedades generales de entre las dadas sensorialmente; es, además, transformación: el concepto no coincide con el fenómeno de modo directo e inmediato porque no lo agota, ni podrá agotarlo nunca. Un concepto general, como producto de la abstracción científica, idealiza los fenómenos, los toma no tal como se hallan dados directamente, sino en su aspecto puro, sin que lo refracten circunstancias accesorias.

La abstracción no separa totalmente lo universal de lo particular. De lo universal como esencial se derivan más propiedades particulares de los fenómenos. En el concepto científico, en la ley, lo particular no desaparece, sino que se conserva en forma de elementos variables que pueden tener distintos valores particulares. En este sentido, lo universal es más rico que lo particular, lo contiene en sí, aunque en forma no especializada. Por eso el conocimiento tiene que recorrer el proceso opuesto, el tránsito de lo abstracto a lo concreto, debe restablecer lo que tiene de concreto la realidad concreta de la que ha partido el análisis. Si la mera reproducción de la multiplicidad sensorial no debe ser el objetivo del conocimiento teórico, en no menor medida queda excluido que pueda servir de tal objetivo la disociación de ciertos nexos absolutos. Pues, cuando esos nexos se aíslan, pierden lo que tienen de concreto y de verdadero. El conocimiento teórico realmente científico consiste en un movimiento del pensamiento que parte de la multiplicidad sensorial de lo concreto y llega a la reproducción del objeto en toda su esencialidad y complejidad. El procedimiento que permite reproducir teóricamente en la conciencia la integridad del objeto estriba en la ascensión de lo abstracto a lo concreto, lo cual constituye la forma universal en que se desenvuelve el conocimiento científico, el reflejo sistemático del objeto en conceptos. La ascensión de lo abstracto a lo concreto, como procedimiento para trabar los conceptos en un sistema íntegro que refleje la disociación objetiva del objeto investigado y la unidad de sus partes, presupone el movimiento inicial de lo concreto (de lo dado empíricamente) a lo abstracto.

De ahí que sea necesario distinguir lo concreto como objeto de estudio, como punto de partida de la investigación (lo concreto sensible) y lo concreto como culminación, como resultado de la investigación, como concepto científico del objeto (lo concreto conceptual).

Ambos procesos -el que lleva de la realidad concreta no analizada al pensamiento abstracto y el que de este pensamiento abstracto vuelve a lo concreto- constituyen un movimiento por un mismo camino si bien en dirección contraria. Es natural, pues, que el punto extremo del movimiento del pensamiento tomado en su conjunto, coincida con su punto de partida o se le acerque, de hecho, con aproximación asintótica, sin fin. Al final el resultado de la abstracción debe coincidir también con los datos empíricos.

Aburguesamiento

Es la adopción por una parte reducida de la clase obrera de la política y la ideología burguesas para difundirlas entre las masas y desviar la lucha de sus objetivos últimos.

En el capitalismo la ideología dominante es la ideología burguesa, que también esté ampliamente difundida entre la clase obrera, creando en su seno tendencias adaptativas y conciliadoras hacia su enemigo de clase en forma de conformismo o apoliticismo. El obrero está explotado por su patrón pero se resigna a suerte; el patrón le succiona una parte de su trabajo pero le suministra un cúmulo de ideas para que las haga suyas. En el obrero alienado se verifica esa contradicción: sus condiciones materiales son las de un explotado pero su punto de vista es la del explotador.

A partir de esa evidencia, un cúmulo de falsas teorías de moda afirman que el aburguesamiento llega también a las condiciones de vida y trabajo de la clase obrera en los países capitalistas más avanzados, que las distancias sociales entre capitalistas y obreros se ha reducido, que se han aproximado hasta formar una misma clase media. Todas estas teorías están desmentidas por el creciente pauperismo de la clase obrera en todos los países capitalistas y la subsiguiente acumulación de capital y riquezas en manos de un reducido grupo de magnates.

Cuestión diferente es que, con la entrada del capitalismo en su fase imperialista, ese proceso sea apreciable entre la aristocracia obrera, pero se trata de un sector muy reducido que no representa al conjunto de la clase.

Acción

— 1. Es la parte alícuota en que se divide el capital de una sociedad anónima y otorga a su titular un derecho político, consistente en participar en la toma de decisiones, y un derecho económico, consistente en percibir la parte correspondiente de los beneficios.

Las sociedades por acciones se han convertido en un instrumento fundamental del capital monopolista, contribuyendo a la expansión del capital financiero, las bolsas y la especulación.

En las sociedades anónimas coexisten normalmente dos tipos de accionistas; por un lado está el núcleo estable que tiene el control de los órganos de dirección y que se mantienen en ella más allá de los vaivenes de la bolsa; por el otro, están los grandes fondos de inversión, que compran masas de acciones únicamente para especular, para extraer rentabilidad económica de ellas, y las venden en cuanto las cosas se ponen feas.

Las ampliaciones de capital mediante la emisión de nuevas acciones permiten a los grandes monopolios expandirse de manera gratuita, ya que mientras las pequeñas empresas tienen que recurrir al crédito, ellos pueden obtener dinero a cambio de un trozo de papel. Además, el accionista no tiene derecho a que la sociedad le devuelva el dinero que le ha entregado. Por tanto, no es realmente dueño de la empresa sino más bien un prestamista que cede su dinero a la empresa a cambio de un dividendo. Esto favorece el control sobre la sociedad de una minoría, que une su capital al de terceros cuyo mayor interés no es el control sino el beneficio.

Los apologistas del gran capital hablan de democratización del capitalismo gracias al reparto del capital en acciones, que todos pueden adquirir, participando de ese modo en el festín de la explotación. Sin embargo, los estatutos de las sociedades anónimas impiden a los pequeños accionistas acudir siquiera a las reuniones si no reúnen un mínimo porcentaje. Otras veces, aunque se compre una parte sustancial de las acciones, impiden acceder a la dirección exigiendo un tiempo de permanencia en posesión de las mismas, para evitar que los nuevos adquirentes desplacen a los viejos de sus posiciones de dominio.

— 2. Es la realización sorpresiva de un operativo que implica el empleo de medios militares o armados por un grupo reducido de militantes revolucionarios que actúan de manera clandestina formando un comando.

El conjunto de acciones desplegadas tanto de manera semiespontánea por las masas, como de manera más organizada por grupos armados, forman parte integrante del movimiento de resistencia al capitalismo y constituyen uno de los problemas más acuciantes para el Estado burgués. Su reciente desarrollo en todos los países es una de las novedades más importantes en los modernos métodos de lucha revolucionaria que el partido comunista debe impulsar y alentar.

Las acciones pueden ser muy amplias y variadas en función del grado de cohesión y experiencia de quienes las practican, y van desde las ejecuciones de los grandes capitalistas y sicarios del Estado, hasta las expropiaciones bancarias o de furgones blindados, los sabotajes y las ocupaciones. Deben estar bien preparadas, no sólo para que su ejecución sea perfecta, sino también para prevenir todos los problemas que se pueden presentar y buscar salidas que favorezcan la fuga de los militantes que las realizan. Uno de los criterios más importantes a tomar en consideración a la hora de planificar las acciones es analizar el momento político y la manera en que va a contribuir a impulsar el movimiento de masas.

Están especialmente indicadas para las huelgas, como forma de acompañar y reforzar el movimiento obrero pero también pueden y deben realizarse en cualquier otra movilización de masas. Sin embargo, la apología de la acción por la acción misma, desligada de las masas, como preconizaban Georges Sorel (1874-1922) y otros, es contraproducente y conduce al activismo y a la derrota del movimiento.

Acción directa

Es un método de lucha preconizado por algunas corrientes anarquistas que consiste en la realización de sabotajes u otros operativos de tipo armado por pequeños grupos clandestinos.

Durante la década de los ochenta del siglo XX, en Francia una organización anarquista que practicaba la lucha armada revolucionaria tuvo el nombre de Accion Directa.

La acción directa se expandió en el movimiento obrero europeo tras el aplastamiento de la Comuna de París en 1871, en una etapa en la que el reflujo de la lucha de clases y la represión desataron la cólera de algunos anarquistas que promovieron espectaculares acciones armadas. En Rusia los populistas ejecutaron al zar en 1881, el Presidente de la República francesa cayó en 1884, la emperatriz de Austria en 1898, el rey de Italia en 1900, el presidente de Estados Unidos en 1901 y así sucesivamente. Todas estas acciones no tenían ninguna relación con el partido del proletariado ni tampoco con el movimiento de masas, resultando un fiel espejo de la propia cruel persecución a que la burguesía sometía a las masas, manifestada en réplicas individuales y aisladas.

Al igual que los blanquistas, los partidarios de la acción directa desconfían de la capacidad revolucionaria de las masas y sobrevaloran la actividad de los pequeños destacamentos clandestinos de combatientes. Por eso la acción directa está vinculada en el pensamiento libertario a dos de sus elementos claves: la predilección por las sociedades secretas y el desprecio por la teoría. Ellos consideran que no es necesario un trabajo paciente entre las masas de agitación y educación política, que las acciones armadas por sí mismas son capaces de esclarecer su conciencia política, y hablan de propaganda por el hecho.

El partido comunista apoya todas las acciones que van dirigidas contra el capital y su Estado, sin importar la ideología de quien las realiza, especialmente cuando esas acciones contribuyen a animar a los obreros y a las masas en sus luchas. En la actualidad, cuando el capitalismo ha entrado en su fase imperialista, esas acciones se han convertido en una práctica habitual de los revolucionarios de todos los países que los militantes comunistas deben impulsar, no dudando en colaborar con quienes la practican porque el criterio revolucionario no se fundamenta en la ideología, que puede ser diferente, sino en la práctica, que debe está enfilada contra el mismo enemigo y, por tanto, propicia la unidad de todas las fuerzas verdaderamente revolucionarias. Sin embargo, el partido comunista no puede admitir la ideología con que los anarquistas envuelven la acción directa, ya que ninguna acción de ningún grupo, por espectacular que sea, puede sustituir a la lucha proletaria de masas, que es la única que conduce a la revolución, ni cabe tampoco menospreciar la gran importancia de la teoría revolucionaria, sin la cual, tampoco puede haber revolución.

Acidificación

Es la supuesta reducción del pH de las aguas marinas de la Tierra como consecuencia del incremento en las emisiones de CO2 a la atmósfera.

El agua del mar siempre ha sido alcalina, es decir, su pH siempre ha sido superior a 7. Sin embargo, una reciente teoría sostiene que una parte del CO2 que se emite es absorbido por los océanos, los cuales, según dicha teoría, se vuelven progresivamente más ácidos.

Además, según esa teoría, la acidificación reduce la cantidad de iones de carbonato cálcico en el agua que muchos animales marinos, tales como corales y moluscos, necesitan para elaborar sus esqueletos y conchas, lo cual afecta a su desarrollo y capacidad de reproducción, llegando a suponer un peligro para sus poblaciones.

Dicha teoría es errónea. No se observa ninguna correlación entre entre el nivel atmosférico de CO2 y la acidez de los mares. La concentración de CO2 en la atmósfera ha cambiado a lo largo del tiempo desde las 7.000 partes por millón en épocas remotas hasta las 400 actuales, pero el agua marina siempre ha sido alcalina.

Entre 1751 y 1994 el pH de la superficie del océano ha descendido aproximadamente desde 8.179 hasta 8.104, un cambio que es insignificante. No obstante, el pH de los mares no es uniforme. Son más alcalinos en el ecuador y menos hacia los polos.

Los miles de ríos que arrojan sus aguas al mar arrastran residuos que han arrancado de las montañas y llanuras por donde transcurren. Arrastran partículas del suelo que son naturalmente alcalinas que se van depositando en el fondo de los mares.

Aconfesional

Es el Estado u organización política burguesa que declara no profesar ni actuar en interés de ninguna Iglesia establecida.

Todas las organizaciones del movimiento obrero siempre han sido beligerantes contra las religiones, mientras la aconfesionalidad es un declaración de neutralidad frente a ellas, que es una manera de declararse por encima de ellas. Esto es típicamente burgués frente al Estado feudal que era confesional, que se identificaba con alguna religión. La burguesía acabó con la teocracia medieval, separó la Iglesia -protestante- del Estado -capitalista- sobre la base de dos claves: la Iglesia -protestante- carece de organización y jerarquía: es sólo doctrina y dogma; el Estado -capitalista- es sólo organización y jerarquía: carece de doctrina y dogma. Este Estado burgués no sólo admite todas las creencias, opiniones e ideologías, sino que, además, es neutral ante ellas, tolerante y no intervencionista: aconfesional en lo religioso, neutral en lo ideológico y abstencionista en lo económico.

No obstante, ese tipo de declaraciones de neutralidad son falsas y es muy frecuente que todo Estado burgués aparezca vinculado a alguna Iglesia, en tanto que simplemente tolera la existencia de las demás. Así el Estado español, que se declara aconfesional en la denominada Constitución de 1978, promueve en realidad a la Iglesia católica, la financia económicamente, la mantiene introducida en el sistema público de enseñanza y sostiene relaciones privilegiadas con el Vaticano.

Activismo

Es una tendencia errónea de los militantes de un partido comunista, un sindicato obrero o una organización popular que consiste en lanzar continuas y frenéticas campañas de protesta y denuncias sin planes y sin discutir previamente en la célula a la que pertenecen cada iniciativa que emprenden.

El activismo es pernicioso porque, a pesar de que aparece muy frecuentemente como lo contrario, es una variedad del reformismo, que agota a los militantes y los conduce a la desmoralización. Es especialmente negativo cuando se introduce dentro de un partido comunista porque, en definitiva, el activismo niega en la práctica el papel dirigente del partido comunista, que debe indicar la línea política a seguir en cada momento, y lo sustituye con la respuesta mecánica a los atropellos de la burguesía y su Estado.

El activismo es un vicio muy frecuente en grupos aparentemente izquierdistas que se colocan a la zaga de los acontecimientos que la burguesía va desplegando, contra los que exponen su protesta permanente. Provoca la desorganización porque limita la práctica revolucionaria a la agitación permanente: pegada de carteles, pintadas, manifestaciones, etc., frente a otras necesidades que la vanguardia comunista debe también cubrir. Además del trabajo público frente a las masas, el partido comunista tiene también que realizar tareas internas de debate, de organización, de estudio, de elaboración de planes, etc., que a veces pueden ser prioritarias.

Activista

Es una expresión característica de la policía y la prensa burguesa, importada de Estados Unidos, para designar al militante revolucionario.

Actualismo

Es el método científico que se pone en práctica en el estudio de una forma material ya desaparecida pero de la cual existen formas actuales que han evolucionado de ella.

Este método aparece a finales del siglo XVIII cuando los fenómenos comienzan a estudiarse en movimiento y la ciencia se interroga acerca del origen remoto de las formas materiales actuales. Lamarck lo puso en práctica tanto en la biología, Lyell en la geología y también se ha implementado en la antropología. Consiste en partir de las formas existentes, más evolucionadas, para retroceder en el tiempo hacia las más primitivas y más simples.

El orden lógico no sigue el orden histórico, sino que lo contradice. Se remonta en el tiempo. El actualismo pone al principio lo que debe estar al final y a terminar por lo que debe estar al principio. Por ejemplo, Linneo puso al final de la clasificación de las especies a los primates porque eran los seres vivos más evolucionados y más complejos. Sin embargo, era a partir de ellos desde donde debía iniciarse el estudio de los seres vivos, y de ahí el nombre.

Acumulación de capital

Es la utilización de una parte de los beneficios generados por una empresa capitalista en la reproducción a escala ampliada de su ciclo de producción.

La producción capitalista es un ciclo permanente en el que el capital atraviesa varias fases y se reproduce a sí mismo aunque en una dimensión cada vez mayor. La acumulación aumenta la cantidad de trabajadores ocupados en la producción e incorpora a la producción recursos y materias primas adicionales, bien para uso directo o para formar reservas de emergencia.

La acumulación de capital es el motor del capitalismo porque, en su mutua competencia, las empresas capitalistas no pueden subsistir sin ampliar constantemente su dimensión cuantitativa. Ese crecimiento proviene de la parte de los beneficios que el capitalista no destina a su particular provecho, por lo que conduce a un mayor crecimiento de la rama de la economía que elabora medios de producción, en detrimento de la que fabrica medios de consumo. Tal es la ley de la reproducción ampliada, llamada ley del desarrollo preferente de la producción de medios de producción. Bajo el capitalismo, la vigencia de esta ley engendra la ilusión de que la producción no crece con vistas al consumo, sino con vistas al desarrollo de la propia producción. Contribuye a mantener dicho espejismo, además, el hecho de que el fin inmediato de la producción capitalista no es satisfacer las necesidades del pueblo, sino obtener la mayor ganancia posible.

La reproducción debe acrecentar y multiplicar progresivamente el volumen de medios de producción y de fuerza de trabajo puestos en funcionamiento. El capitalista necesita continuar el proceso sobre una base siempre renovada, creciente y a una escala superior, poniendo en funcionamiento medios y recursos cada vez más potentes y más poderosos. De ese modo un mismo capital domina sobre grandes fábricas en las que trabajan miles de obreros que mueven pesadas máquinas, transforman vastas extensiones de terreno y materias primas y levantan edificios y puentes, etc.

La reproducción capitalista ampliada no sólo significa que se acumula capital y se aumenta la masa de la producción, sino que se incorporan a la producción masas adicionales de obreros, lo cual amplia sin cesar la esfera de explotación del trabajo. Es un proceso que se desarrolla cíclicamente, pasando por las fases do crisis, depresión, reanimación y auge, profundizando la contradicción fundamental del capitalismo. La acumulación impulsa también la reproducción ampliada de las relaciones capitalistas de producción que, al tener un carácter antagónico, agravan todas las contradicciones sociales y la lucha de clases. En el proceso de la reproducción capitalista ampliada, se agudizan todas las contradicciones del capitalismo.

Acumulación originaria del capital

Es el proceso histórico que precedió a la formación de la gran producción capitalista separando al productor de los medios de producción.

El proceso de la acumulación originaria del capital no se produjo simultáneamente en los diversos países, y en cada uno de ellos presenta rasgos específicos, pero siempre estuvo acompañado de dos fenómenos. Primero, de la ruina en masa de los productores de mercancías (sobre todo campesinos), su expropiación violenta, por métodos crueles, y su transformación en individuos desposeídos, jurídicamente libres, carentes de medios de subsistencia y, por tanto, obligados a vender su fuerza de trabajo a los capitalistas. Segundo, de la acumulación de riquezas monetarias en manos de determinadas personas, necesarias para fundar empresas capitalistas.

Administración

Es una expresión jurídica utilizada para aludir al aspecto funcionarial y burocrático del aparato del Estado.

Aduana

Es la frontera económica que impone un Estado consistente en el pago de un tributo frente a las importaciones provenientes de otro país.

En el feudalismo existían aduanas incluso dentro de un mismo Estado. Luego, para impulsar el mercado exterior, la burguesía traslada las aduanas a las fronteras exteriores. Desde la II Guerra Mundial, la necesidad del capitalismo de ampliar el mercado mundial para superar la crisis de superproducción, llevó a promover la libre circulación de mercancías y capitales así como la creación de organismos internacionales específicos dedicados a esa tarea, primero el GATT y luego la Organización Mundial del Comercio. A partir de ahí la burguesía ha promovido una falsa teoría neoliberal según la cual ya no existiría el capitalismo monopolista de Estado, que el capital carece de nacionalidad (que es multinacional), que el Estado pierde terreno frente al mercado o que lo internacional prevalece sobre lo interno. Todas esas tesis son erróneas, ya que el Estado burgués no deja de reforzarse incesantemente precisamente para facilitar que sus propios capitalistas pudan competir en el comercio internacional en la mejores condiciones posibles frente a los capitalistas de otros países y defenderse en el mercado interno. En el periodo comprendido entre las dos guerras mundiales esto se llevó a cabo mediante las aduanas y ahora, aunque se han limitado, se llevan a cabo de múltiples maneras.

Aforamiento

Es el privilegio de que disfrutan los parlamentarios y otros altos cargos públicos para impedir que sean juzgados por los jueces ordinarios sino por los tribunales de más elevado rango.

La expresión deriva del término fuero, que es un norma juridica medieval que regulaba de manera diferente a unas personas de otras, según su condición, rango o vecindad. En la época de la revolución burguesa, los diputados liberales eran perseguidos frecuentemente de manera arbitraria por el absolutismo por lo que trataron de protegerse de los jueces del Antiguo Régimen con la inmunidad y el aforamiento.

Hoy el aforamiento asegura que una casta de políticos parásitos se aprovechen de su condición para cometer toda clase de robos y crímenes de derecho común, y quedar impunes.

Aforismo

Es una proposición breve y sentenciosa, de uso común, que expresa una verdad o una regla práctica.

Agitación

Es la forma más importante de transmitir la línea táctica de una organización revolucionaria entre las masas, para que éstas la hagan suya.

La agitación puede ser escrita, pero es siempre mejor la forma oral y directa. Sus formas más importantes son las reuniones, los mítines, las charlas, las octavillas, los carteles, las manifestaciones, la prensa, las pintadas y las pegatinas.

A diferencia de la propaganda, la agitación trata de difundir ideas muy simples y muy sencillas capaces de expresar el estado de ánimo de las masas y dirigir su descontento contra la burguesía o su Estado en un momento determinado. Por eso la agitación adopta la forma de consignas y contiene un llamamiento a las masas a que se lancen a la lucha.

En un partido comunista la agitación se enmarca dentro de campañas que deben estar simpre bien preparadas y planificadas. Esas campañas expresan la táctica del partido para una situación determinada y no deben consistir sólo en dar réplica a una acción previa de la burguesía, sino que deben anticiparse y servir para dirigir a las masas, esto es, para tomar la iniciativa, para poner al enemigo a la defensiva. En una situación en la que el partido se debe poner a la defensiva, la agitción pierde importancia.

A pesar de la importancia que concede la burguesía a los sofisticados medios publicitarios (televisión, internet, prensa, radio), para los comunistas la forma más importante de agitación es el contacto directo con los obreros, con los trabajadores: el boca a boca y la conversación uno por uno. Hasta ahí nunca llega la censura burguesa. Por eso es tan importante multiplicar los lazos que unen a la vanguardia con las masas.

Agnosticismo

— 1. Es una concepción burguesa vacilante que manifiesta su incapacidad para pronunciarse con claridad sobre la inexistencia de dios.

El argumento central del agnosticismo religioso es que no es posible demostrar racionalmente que dios existe, pero tampoco que no existe y, por ello, la única conclusión racional es no pronunciarse sobre el asunto. El agnóstico no acepta la revelación divina pero tampoco la rechaza; simplemente se inhibe o suspende su juicio creyendo saber, además, que esta supensión del juicio sobre asuntos que tienen que ver con la religión no afectan para nada a las decisiones sobre juicios prácticos de su vida privada y, sobre todo, pública. Por eso, durante la revolución burguesa, contribuyó a separar al Estado de las diversas Iglesias, a preservar la neutralidad de las instituciones públicas en asuntos religiosos, que fue el mecanismo histórico a través del cual la burguesía puso a todas ellas a su disposición.

— 2. Es una concepción filosófica burguesa vacilante al exponer que en el terreno epistemológico no se puede llegar a conocer la realidad exterior del mundo.

Aunque el término fue introducido por el naturalista inglés, defensor de Darwin, Thomas Huxley hacia 1869, surgió en la antigua filosofía griega (Pirrón) bajo la forma de escepticismo y alcanzó su exposición clásica en filósofos burgueses como David Hume, Emmanuel Kant o Augusto Comte.

El agnóstico desintegra esencia y fenómeno, no va más allá de las sensaciones, se detiene en los fenómenos más inmediatos al negarse a reconocer nada fidedigno fuera de las sensaciones, adoptando un punto de vista superficial acerca del saber. Hoy el agnosticismo está vinculado estrechamente al neopositivismo y, en esencia, adopa tres formas básicas: subjetivismo, relativismo y convencionalismo. Su posición de compromiso lleva al idealismo. La refutación más contundente del agnosticismo se halla en la práctica, en el experimento científico y en la producción material. Si las personas al conocer los fenómenos los reproducen deliberadamente, no queda lugar para lo incognoscible.

Ahorro

Es el remanente de dinero que resta al capitalista después de consumir improductivamente una parte de los beneficios obtenidos de la explotación de los trabajadores.

Ese remanente, o bien se acumula invirtiéndolo en ampliar la escala de la producción, o bien se destina a la especulación financiera.

Alauismo

1. — Es la dinastía actualmente reinante en Marruecos.

2. — Es una corriente del islam que sigue a los doce imanes de Ahlul Bait, descendientes de Mahoma.

El nombre deriva de Alí, primo y yerno de Mahoma, a quien consideran como el primer imán de la comunidad musulmana. La mayoría de los alauitas viven en Siria, donde eran los parias de la sociedad, campesinos que trabajaban las tierrras de los sunitas, los antiguos dominadores de origen otomano. Se convirtieron en una minoría importante cuando tras la I Guerra Mundial los imperalistas franceses sustituyeron a los otomanos y en 1970 llegaron a la cumbre del poder con el golpe militar del general Hafez al Assad, que pertenecía a dicha minoría y había sido formado en las academias de aviación de la URSS.

A partir de entonces los alauitas dirigen el Partido Baaz árabe Socialista. En árabe baaz significa resurrección o renacimiento, que es una de las creencias diferenciales del alauismo. En Siria el Baaz creó un Estado laico multiconfesional del que también forman parte sunitas y cristianos. En 2012 el imperalismo trató de destruir ese Estado promoviendo una sublevación.

En Líbano, donde también hay una comunidad alauita importante, integran el partido político Hezbollah.

Los alauitas forman colectividades nacionalistas y panarabistas, muy próximas al chiísmo y enfrentadas al imperialismo en Oriente Medio.

Alcaide

Es el director de una prisión.

La palabra tiene un origen árabe. En el feudalismo los alcaides eran los dueños de las fortalezas y castillos en los que se comenzó a recluir a los presos en los comienzos del capitalismo.

Alcalde

Es el presidente de un Ayuntamiento.

Expresión de origen árabe que designa genéricamente a las personas que ejercen una autoridad (cadí), en la época feudal ejercían funciones judiciales y eran de muy diverso tipo.

Aleatorio

Es el fenómeno que está sometido a las leyes del azar.

El azar abre dos mundos unidos dialécticamente, por un lado el de la realidad, que es el de las manifestaciones efectivas del ser y, por el otro, el de sus posibilidades, el de sus estados latentes que no se manifiestan pero que también están ahí. Los fenómenos aleatorios reflejan la multiplicidad de determinaciones del ser, las múltiples potencialidades de los fenómenos, que se deben a sus interacciones, también múltiples, con el medio.

Cada estado de la naturaleza está preñado de múltiples determinaciones; encierra siempre experiencias y pruebas muy variadas que no vienen determinadas sólo por su estructura interna, sino también por influencias exteriores. El exterior se encuentra en unidad contradictoria con el interior. Opera mediante leyes internas de la partícula. La naturaleza interna de la partícula se manifiesta a su vez gracias a la interacción exterior.

Sin embargo, el pensamiento mecanicista burgués separa la posibilidad de la realidad. De ese modo tratan de difuminar la realidad para hablar sólo de las potencialidades que, como tal, se prestan más fácilmente a la manipulación ideológica. Lo potencial, cae fuera de la realidad, es una creación subjetiva. Según el físico W.Heisenberg, las partículas cuánticas no son reales sino que forman un mundo de posibilidades más que de cosas o de hechos.

La realidad y la posibilidad forman una unidad de contrarios. La realidad proviene de la posibilidad y, a la inversa, lo posible emerge de la realidad. Lo real es lo posible realizado, y lo posible es lo real en vía de transformación de una forma a otra. El universo es único y uno; existe objetivamente y existe como cambio, de manera dinámica, como movimiento. En esta mutación eterna, hay contradicción y unidad de lo que es, de lo que no es, y de lo que todavía no es pero puede llegar a ser. La unidad del ser y del no ser se concreta no solamente en un sentido único, sino según las posibilidades múltiples de los seres.

El desarrollo no es más que un proceso de transformación de esas posibilidades embrionarias. La posibilidad es una tendencia con existencia real que permanece latente en muchos fenomenos, que se convierte en realidad cuando se dan las condiciones precisas para ello. No se trata, pues, de una creación imaginativa de nuestra mente. En el desarrollo no sólo aparecen las posiblidades existentes de antemano sino que también aparecen nuevas posibilidades antes inexistentes. Por eso el mecanicismo carece de fundamento, por eso el futuro no esta predeterminado y por eso, el futuro no puede estar escrito en el pasado: porque siempre se cean nuevas posibilidades.

Si tenemos en cuenta la infinitud del espacio y el tiempo, la diferencia entre lo posible y lo real desaparece, pues todo lo posible es plenamente real. De modo que si algo se deduce como necesario de la propia existencia de la materia, en algún lugar del universo infinito está ya realizado en formas diversas.

Alevita

Es sinónimo de alauita.

Álgebra

Es la rama de la matemática en la que se usan letras para representar de manera abstracta las operaciones aritméticas con cualquier clase de cantidades.

La aritmética no generaliza las relaciones matemáticas sino que ofrece casos particulares, mientras el álgebra generaliza utilizando símbolos en vez de números específicos y operaciones aritméticas para determinar cómo usar dichos símbolos. Es, pues, de naturaleza abstracta ya que utiliza letras en lugar de números.

Las operaciones fundamentales del álgebra también son las mismas que las de la aritmética: adición, la sustracción, la multiplicación, la división y la raíz.

Pero el álgebra se basa en las ecuaciones, que permiten resolver determinadas incógnitas a partir de variables y costantes conocidas. Nació para resolver problemas prácticos que tenían que ver con los repartos y la proporciones. Fue desarrollada por los árabes, que solucionarion muchos tipos de ecuaciones. Su exponente más importante fue el gran matemático Al-Jwarizmi que vivió en el siglo IX.

Alguacil

Es la persona que ejecuta las decisiones judiciales.

De origen árabe y actualmente en desuso, con el tiempo esta palabra pasó a designar a la policía dependiente de un Ayuntamiento.

Alienación

Es la objetivación de la actividad subjetiva del ser humano que se produce a partir de un determinado grado de desarrollo de las fuerzas productivas y del tráfico mercantil.

El desdoblamiento entre el sujeto y el objeto es un tópico de la filosofía que históricamente ha aparecido también bajo la forma de un alejamiento de la sociedad respecto de la naturaleza, bien porque algunas corrientes filosóficas naturalizan los fenómenos sociales, o bien porque otras socializan los naturales. Con el desarrollo de las fuerzas productivas los factores sociales predominan progresivamente sobre los naturales o estrictamente biológicos, hasta que a partir de un determinado punto, el proceso se invierte y las relaciones sociales se empiezan a manifestar como algo propio de la naturaleza e independiente de ellas mismas, como si fueran ahistóricas, eternas y no se pudieran modificar, hasta el punto de que el fenómeno se refleja en la conciencia, alterándola.

Todas las creaciones humanas, esencialmente sociales e históricas, se materializan pero no toda materialización de la actividad humana es una alienación (Entfremdung) sino sólo aquella que se refiere al trabajo que se desenvuelve bajo determinadas circunstancias económicas y sociales. La alienación es una ruptura (Zersetzung) de lo que hasta un momento determinado de la historia formaba una unidad, como el surgimiento de la propiedad privada a partir de la propiedad colectiva que, además, supone el intercambio mercantil y, por consiguiente, el desdoblamiento entre el valor de uso y el valor de cambio y entre la mercancía y el dinero, entre otros. A su vez, el mercado también supone la división del trabajo, donde lo individual aparece desligado de lo social. Emerge una sociedad fragmentada, dominada por necesidades e intereses no sólo distintos sino divergentes. Cada tipo de actividad productiva especializada se convierte en el monopolio de un grupo aislado de artesanos, cuyos oficios resultan extraños para los demás, incluso protegidos frente a ellos por secretos y patentes.

En el intercambio mercantil la alienación adopta la forma de enajenación (Entaüßerung), tráfico de mercancías (compradores y vendedores) o confiscación de las mismas (expropiadores y expropiados). En España la desamortización no sólo impulsó el mercado sino que expropió las tierras, un medio de producción, del campesinado masivamente. La expropiación de unos supuso la apropiación de los otros. En masa los trabajadores dejararon de trabajar para sí mismos, apareció el trabajador por cuenta ajena, sometido a las órdenes de otros situados por encima suyo que determinaban el salario, la jornada, las condiciones y los frutos de su actividad. Se produjo una fractura social; los seres humanos empezaron a depender unos de otros, una situación que no es voluntaria ni aceptada sino forzada. El desdoblamiento social es consecuencia del desdoblamiento de las personas respecto a las mercancías, pero no de cualesquiera de ellas sino especialmente de los medios de producción. Al desdoblamiento introducido por la propiedad privada le sigue el distanciamiento (Veräußerung) entre los fragmentos resultantes. Separadas de las cosas, las personas también se distancian entre sí, adquieren necesidades e intereses divergentes entre ellas mismas. La ruptura engendra oposición, hostilidad o enfrentamiento entre sus partes. La división de la sociedad en clases es también la lucha entre ellas. De ahí que la alienación no sea un dominio de las cosas sobre los seres humanos, como sostiene la ideología burguesa, sino de unos seres humanos sobre otros.

La alienación es una contradicción que a lo largo de la historia del pensamiento humano se ha interpretado unilateralmente en cualquiera de sus dos sentidos posibles. Con un significado peyorativo pasó, por ejemplo, a la siquiatría como una patología que perjudica la salud de las personas, de quienes se encuentran fuera de sí. La esquizofrenia no es más que un desdoblamiento de la personalidad. Sin embargo, también tiene un aspecto positivo, ya que en la enajenación el vendedor recauda dinero a cambio del valor de las mercancías y el músico se realiza en su música. En cualquier ruptura de la subjetividad, el universo interior de las personas se pone de manifiesto en su actividad o en su comportamiento exterior, en especialmente hacia el prójimo. Pero es más un reconocimiento que un conocimiento. Al músico se le conoce gracias a su música; cuando tiene éxito no sólo se le conoce sino que se le reconoce. A través de su obra, no es él mismo sino el prójimo quien le encumbra socialmente, el otro, los demás.

La filosofía clásica alemana interpretó la alienación en un sentido idealista como un fenómeno que corresponde sólo a la conciencia y, en especial, a la religión que forma parte de ella. En Fichte la alienación deriva del pietismo alemán de los siglos XVII y XVIII que puso a la praxis en el primer plano, influyendo en la actividad cultural de la época en Alemania. A través de Fichte, el pietismo aún se deja sentir hoy en las concepciones que relacionan la alienación con el arte. La alienación es creatividad, subjetividad y extrañamiento. Los pietistas y Fichte seguían el proverbio bíblico por sus hechos los conoceréis. El ser humano se manifesta en sus creaciones externas, materiales, especialmente en el arte, expresión de la voluntad, de la individualidad y de la libertad humanas, del Yo en definitiva. El sujeto se expresa en el objeto del mismo modo que el artista en su arte. El arte separa al creador de su criatura. Su obra adquiere vida propia, que perdura más allá de la muerte de su creador.

Como en todos los intelectuales al servicio de las clases dominantes, que desprecian al trabajo y a los trabajadores, en Fichte el arte era la única actividad práctica admitida y valorada. Pero el prototipo de la actividad práctica del ser humano no es el arte sino el trabajo, que presenta, además, características totalmente opuestas a la creación artística, y por eso ha sido despreciado históricamente, lo mismo que los trabajadores, esclavos y siervos.

Aún dentro del idealismo, fue Hegel quien describió la alienación como un desdoblamento propio del trabajo, como un momento de objetivación o reificación, aquel en el que la actividad humana se transforma en un objeto, lo produce o modifica. En cuanto objetivación del sujeto el trabajo es una negación del Yo. Pero Hegel no se queda sólo en ese momento. A esa primera negación le sigue una segunda, cuando el objeto se convierte en un ser extraño para el sujeto. El sujeto se pierde en el objeto y luego pierde el objeto. Esas dos negaciones equivalen a una afirmación, la identidad en la que el Yo se afirma como objeto de su trabajo. El sujeto se reconoce en su obra. ¿Cómo ser uno mismo sin negar lo que uno no es? ¿Cómo afirmar lo que uno no es sin negarse antes a sí mismo? Sin la alienación el Yo quedaría vacío, sin contenido. Si el sujeto no sabe lo que no es tampoco puede saber lo que es. En la alienación de Hegel no hay, pues, nada peyorativo o rechazable. La alienación es una manera de afirmarse a sí mismo, de expresar la creatividad y de realizarse en su creación. La esencia se expresa través de sus apariencias. Sin embargo, la razón no reconoce su alma en su creación y considera su propio producto como una realidad extraña.

A su vez, Feuerbach rompe con Hegel y la alienación ya no tiene un sentido descriptivo, fenomenológico. También deja de tener un sentido afirmativo: es algo que impide al sujeto ser él mismo. La alienación le pierde al ser humano, le impide afirmarse. Entonces Feuerbach pasa a la crítica de la alienación. Para volver a ser uno mismo hay que acabar con ella, con la objetivación. Si Fichte había puesto la alienación en el arte, Feuerbach la trasladó a la religión, en donde el hombre no es una criatura sino el creador de dios. La crítica de la alienación es una crítica de la religión, imprescindible para poner al ser humano en el lugar que dios ocupa en ella. El verdadero creador del mundo es el ser humano, y si las ha creado todas las cosas también puede cambiarlas.

Feuerbach también rompe con Hegel en otro aspecto. Para Hegel el sujeto es una abstracción (la razón, el espíritu absoluto) de la que el hombre es una encarnación material. Por el contrario, para Feuerbach el hombre es el sujeto y no el predicado. De ese modo subjetiviza la alienación de manera que en el desdoblamiento alienante, uno de los términos es siempre el ser humano. Ahora bien como el ser humano es un ser pensante (Homo sapiens), la alienación queda como un fenómeno de la conciencia. Feuerbach pretendía sustituir una conciencia errónea por otra científica mediante una crítica puramente teórica. Como tituló en una de sus obras, su proyecto no consisitía en cambiar la realidad sino en reformar la filosofía.

En Feuerbach los mecanismos de la alienación seguían, pues, dentro de la conciencia. Correspondió a Marx fundamentarlos científicamente devolviéndolos a la práctica y al trabajo. La alienación sólo es un fenómeno de la conciencia en la medida en que deriva de la práctica. No hay conciencia alienada sin trabajo alienante. La alienación de la conciencia deriva, sobre todo, del desdoblamiento entre el trabajo y la fuerza de trabajo, que es el núcleo del capitalismo. Para Marx la alienación no concierne sólo al intercambio mercantil sino al capitalismo, no concierne tanto a la mercancía como a la plusvalía.

En la sociedad capitalista la fuerza de trabajo se escinde del trabajo y se convierte en una mercancía que el trabajador se ve obligado a vender a un tercero, al capitalista. Lo mismo sucede con otras mercancías, fruto del trabajo humano, que tampoco pertenecen al trabajador, especialmente los medios de producción con los que trabaja, que tampoco son suyos. El trabajador trabaja para otros, bajo las órdenes de otros y con los medios de otros. Esta situación engendra una fragmentación social entre propietarios y proletarios, cuyos intereses son contradictorios. La sociedad se divide en clases y una realidad fragmentada refleja una percepción fragmentada y, además, un punto de vista parcial sobre ella, un punto de vista de clase. El trabajador es un ser dependiente, por lo que en la sociedad capitalista la alienación es un instrumento de dominación, la sumisión de las personas por medio de la sumisión del trabajo.

Al adquirir vida propia, las creaciones humanas se transforman en fuerzas objetivas, extrañas a sus creadores, alejadas de ellos. Las mercancías se venden en el mercado, un ente abstracto que fija su precio; las sociedades mercantiles emiten acciones que se cotizan en la bolsa. Esas creaciones se imponen a sus creadores como si fueran fuerzas extrañas, propias de la naturaleza. Las criaturas se vuelven contra sus creadores y les acaban dominando. Los seres humanos no pueden controlar las leyes de los mercados, ni las de la bolsa, que padecen crisis y movimientos anárquicos. Da la impresión de que es imposible dominar esos fenómenos, que no parecen propios de la sociedad sino acontecimientos inevitables ante los que hay que resignarse. La concepción de que la sociedad forma parte de la naturaleza está muy arraigada y se expresa en refranes como que siempre ha habido clases sociales y siempre las habrá. Del mismo modo el capitalismo no es una etapa de la de la historia sino un fenómeno intemporal y eterno.

El concepto de alienación, como el fetichismo, es el punto de partida para desarrollar otros, como los de conciencia e ideología. Una clase dominante impone una conciencia dominante de tal manera que la conciencia de los trabajadores tampoco es suya, no les pertenece porque las necesidades e intereses de ambas clases son opuestos. Su conciencia no es la de su clase sino la de una clase ajena.

En su ambivalencia, al crear un universo de apariencias sobre la realidad, la alienación tanto muestra como deforma la conciencia de las personas. Apoyándose en las apariencias la ideología burguesa, que es dominante, desarrolla sobre ellas un punto de vista deformado, superficial y fragmentario sobre la realidad. De ahí que la alienación sea una de las categorías filosóficas del marxismo que ha tenido más fortuna entre la intelectualidad burguesa, que ha escrito ríos de tinta para tergiversarla. Así, Georg Lukacs y la Escuela de Frankfurt devolvieron la alienación al terreno de la conciencia y encubrieron sus causas materiales, poniendo a la mercancía en el lugar de la plusvalía.

Algunas corrientes filosóficas burguesas consideran la alienación como una lacra que sepulta las expresiones creativas de la sociedad actual, especialmente la cultura. Propone acabar con ella, para lo cual preconiza, o bien un utopismo que retorne a la humanidad al pasado para recuperar la armonía, la antigua unidad perdida, o bien extiende la socialización a los fenómenos naturales, creyendo que es posible cambiarlo de todo y que basta con el deseo de hacerlo.

Marx y Engels no se propusieron acabar con la alienación, ya que es imposible, sino superarla. Para ello había que construir una sociedad socialista, liquidar la propiedad privada sobre los medios de producción y la división del trabajo que conlleva. La superación no es una vuelta atrás, a un pasado idílico, sino la destrucción del capitalismo. Es la necesidad de que los creadores dominen sus obras, de que el socialismo, mediante la socialización de las fuerzas productivas y la planificación económica, controle las fuerzas económicas y las someta a las necesidades del ser humano. Es, en fin, el retorno de la alienación como enriquecimiento, realización y creatividad.

El marxismo descubre la esencia de las cosas a través de sus apariencias. La alienación no es conocimiento sino reconocimiento; no es conciencia sino autoconciencia, la crítica es autocrítica. Lo mismo que el idealismo, el marxismo reconoce los límites de la conciencia, pero no se queda en ellos porque muestra su evolución como un progreso constante en donde todos y cada unos de los límites se han ido superando.

Algoritmo

Es un conjunto de instrucciones para automatizar la realización de tareas rutinarias o la búsqueda de soluciones a determinados problemas.

Su origen se remonta al cálculo, como forma de realizar operaciones aritméticas de manera rápida, normalmente con ayuda de tablas u otros instrumentos auxiliares, como el ábaco. Primero había que conocer bien la tarea a fin de poder luego descomponerla en sus partes integrantes y describir luego la manera de ejecutarla de nuevo paso a paso, de manera sucesiva siguiendo determinadas pautas que impiden cometer errores. Un algoritmo reúne varias características: debe ser modular o fraccionado en etapas sucesivas, debe indicar el orden sucesivo para recorrer cada paso, debe ser preciso, debe ser unívoco de manera que si se recorre un algoritmo dos veces, se debe obtener el mismo resultado y debe tener un número finito de pasos, es decir, debe terminarse en algún momento.

Los algoritmos pueden describirse utilizando diversos lenguajes. Cada uno de estos lenguajes permiten describir los pasos con mayor o menor detalle.

Alma

— 1. En religión, es una supuesta fuerza inmaterial que posee existencia propia, independiente del cuerpo y, en consecuencia es inmortal.

— 2. En la filosofía dualista (Descartes, Spencer, Wundt, James), es algo independiente de la materia. En particular, el idealismo objetivo identifica el alma con algún componente de la conciencia. En Platón, es la idea eterna; en Hegel, la manifestación sensorial inferior del espíritu en su nexo con la materia sensible y activa.

— 3. En el materialismo dialéctico es la psique.

El alma ha sido una de las cuestiones más discutidas en la historia de la filosofía, por su fuerte componente místico y religioso. En ella residía la vida, porque era sinónimo de fuerza, de energía, de cambio. Era algo mágico que ponía a las cosas en movimiento. Sin embargo, el hombre primitivo no consideraba el alma como una fuerza espiritual sino como parte integrante de la materia. Los primeros materialistas decían que el alma era algo secundario, dependiente del cuerpo. Pero reducían la actividad psíquica a procesos mecánicos e incluso algunos filósofos materialistas llegaron a admitir el hilozoismo, esto es, que todas las cosas tienen alma. No se dio una explicación científica de la psique humana hasta el estudio experimental de los fenómenos psíquicos, cuando la neurofisiología (Sechenov, Pavlov) descubrió un método objetivo para su investigación.

Alquimia

Fue el nombre que recibió la química antes de comenzar a desarrollarse como ciencia.

La alquimia surgió en el antiguo Egipto y se difundió entre los árabes. Los alquimistas intentaban transmutar los metales corrientes en plata y oro mediante la fantástica piedra filosofal. Aspiraban, asimismo, a descubrir el elixir de la vida que diera a los hombres juventud eterna. Los alquimistas de más renombre fueron Roger Bacon (siglo XIII), Paracelso (siglo XVI), Johann Baptist van Helmont y Johanes Fridericus Helvetius (siglo XVII). La labor de los alquimistas contribuyó a que se acumularan datos experimentales, una condición necesaria para que la química pudiera desenvolverse como ciencia independiente.

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